Sostenibilidad

Las pérdidas económicas ocasionadas por los desastres naturales crecen en un 151%

El informe “Pérdidas económicas, pobreza y desastres 1998-2017”, publicado por la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres corrobora el nexo de unión entre el cambio climático y la mayor asiduidad de desastres naturales. El documento va más allá y estudia el impacto de estos fenómenos en la economía de los países y cómo perjudica principalmente a las naciones más pobres.

Entre 1998 y 2017 los países afectados por desastres naturales informaron de pérdidas directas de 2,9 billones de dólares. Para ilustrar la creciente amenaza que representa el cambio climático, el informe destaca que los fenómenos meteorológicos extremos representan en la actualidad el 77% del total de las pérdidas económicas, o 2,24 billones de dólares. Esta cifra representa un “aumento espectacular” del 151% en comparación con las pérdidas registradas entre 1978 y 1997, que ascendieron a 895.000 millones de dólares.

El país más afectado por las pérdidas económicas totales durante los últimos veinte años fue Estados Unidos, seguido por China y Japón. A nivel regional, Puerto Rico lidera esa estadística.

Mayor efecto en los países más pobres

El informe también resalta que las personas más vulnerables en los países de economías medias y bajas son quienes sufren de manera desproporcionada las consecuencias de los desastres.

Así, entre los diez países que registraron un mayor promedio anual de pérdidas con relación al PIB solo hay uno de altos ingresos, Puerto Rico. Entre los cinco primeros con ingresos medios o bajos todos pertenecen a la región de América Latina y el Caribe: Haití -17,5%-, Honduras -7%-, Cuba -4,6%-, El Salvador -4,2%- y Nicaragua -3,6%-.

El informe concluye que “la integración de la reducción de desastres en las decisiones relativas a la inversión es la forma más rentable para reducir este riesgo. Por consiguiente, la inversión en la reducción del riesgo de desastres es una condición previa para desarrollarse de forma sostenible en un clima variable”.

Más de un millón de muertos

Durante este periodo fallecieron por desastres 1,3 millones de personas  y unos 4.400 millones fueron heridas, perdieron su hogar, tuvieron que despalzarse o necesitaron ayuda de emergencia.

El tipo de desastres que se cobró un mayor número de víctimas fueron los fenómenos sísmicos, con más de 747.000 víctimas, pero los desastres naturales que ocurrieron con mayor frecuencia fueron las inundaciones y las tormentas como explica Mena.

16 octubre, 2018

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