Sostenibilidad

Hallan una fórmula para descontaminar agua utilizando pelo de cerdo

La ciencia continúa avanzando en el cuidado y la mejora de los recursos naturales. Entre ellos, el agua es uno de los más importantes y su reciclado es uno de los problemas medioambientales al que nos enfrentamos en la actualidad. En estos días sale a la luz una investigación con conclusiones positivas e ilusionantes para el medio ambiente.

El grupo de investigación FQM-383 de la Universidad de Córdoba (España) ha sintetizado un nuevo catalizador químico para limpiar aguas que contienen contaminantes orgánicos a partir del pelo del cerdo, un desecho al que a lo largo de los últimos años se le está tratando de dar diferentes usos. Se trata de un residuo que se cuenta por toneladas y que, en grandes explotaciones porcinas genera contaminación debido a que no existe ningún tipo de gestión del mismo. Según publica Europa Press, con este nuevo uso podría solventarse, parcialmente, este problema medioambiental.

Concretamente, el pelo del cerdo se utiliza como fuente natural de azufre para diseñar el catalizador, al que se le acopla cloruro de cobre como precursor metálico del material fotoactivo. Como resultado de esta suma se obtiene sulfuro de cobre, Cu2S, un material que puede utilizarse para limpiar contaminantes orgánicos del agua. Tal y como explica uno de los autores del estudio, el investigador Rafael Luque, este es solo uno de los usos que podría darse al vello de este animal. “Utilizando otro metal distinto en la reacción”, señala, “se han desarrollado otros sulfuros metálicos diferentes para otras aplicaciones en catálisis y para la producción de hidrógeno”.

El hallazgo se enmarca dentro del proyecto COSMIC, una red europea en la que participa la Universidad de Córdoba y que investiga el uso de fuentes de energías alternativas que mejoren la producción en reacciones químicas. Concretamente, el proyecto se centra en el empleo de técnicas de ultrasonidos y microondas, esta última utilizada en este caso concreto para calentar y descomponer el pelo del cerdo a partir del cual se genera azufre.

4 noviembre, 2019

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