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Europa impulsa el uso de agua regenerada para el riego agrícola

La reutilización de aguas residuales tratadas para riego agrícola recibió este martes el impulso del Parlamento Europeo, que aprobó nueva legislación para contrarrestar la escasez en épocas de sequía con 588 votos a favor, 23 en contra y 66 abstenciones y tras el visto bueno previo de la Comisión de Medio Ambiente. 

El objetivo es incrementar el volumen de agua reutilizada hasta 6.600 millones de metros cúbicos anuales en 2025, desde los 1.100 millones actuales. Con una inversión de menos de 700 millones de euros se evitaría la extracción directa del 5% de las masas de agua y reservas subterráneas.

La legislación define los requisitos mínimos de calidad para la reutilización de las aguas residuales tratadas para el riego agrícola. También establece las obligaciones para la producción, distribución y almacenamiento, así como las medidas de gestión de riesgos. La Comisión deberá evaluar en un plazo de cinco años si el agua regenerada puede tener otros usos.

Los eurodiputados son partidarios de que, entre tanto, los Estados miembros utilicen las aguas tratadas para otros usos, por ejemplo, en la industria, el riego de jardines o con fines medioambientales, siempre que se garantice la protección de la salud y el medio ambiente.

Contexto

Los recursos hídricos están bajo creciente presión en la UE, lo que conlleva escasez y deterioro de la calidad. El calentamiento global, los patrones climáticos impredecibles y la sequía están restringiendo la disponibilidad de agua dulce necesaria para el desarrollo urbano y de la agricultura.

Extender el uso de aguas residuales tratadas, especialmente en la agricultura, contribuiría a limitar la extracción de agua. Según la Comisión Europea, la frecuencia e intensidad de las sequías y su impacto económico y medioambiental ha aumentado de manera drástica en los últimos treinta años.

13 febrero, 2019

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