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El 80% de los residuos electrónicos no se reciclan de forma efectiva

La producción mundial de desechos electrónicos alcanzará los 120 millones de toneladas por año en 2050 si continúan las tendencias actuales, según un informe de la Plataforma para Acelerar la Economía Circular (PACE) y la Coalición de Residuos Electrónicos de las Naciones Unidas. 

El informe revela que el valor anual de los desechos electrónicos mundiales es de más de 62.5 mil millones de dólares, más que el PIB de la mayoría de los países. Más de 44 millones de toneladas de residuos electrónicos y eléctricos se produjeron a nivel mundial en 2017, equivalente a más de seis kilogramos por cada persona en el planeta. Esto es equivalente en peso a todos los aviones comerciales construidos hasta la fecha.

Menos de 20% de los desechos electrónicos se recicla formalmente y 80% termina en vertederos o se recicla de manera informal, gran parte de ellos en los países en desarrollo, lo que expone a los trabajadores a sustancias cancerígenas y peligrosas como el mercurio, el plomo y el cadmio. Los desechos electrónicos en vertederos contaminan el suelo y las aguas subterráneas, poniendo en riesgo los sistemas de suministro de alimentos y las fuentes de agua.

Según el informe, además del impacto en la salud y la contaminación, el manejo inadecuado de los desechos electrónicos está generando una pérdida significativa de materias primas escasas y valiosas, como el oro, el platino y el cobalto. Hasta un 7% del oro mundial puede estar contenido actualmente en desechos electrónicos, con 100 veces más oro en una tonelada de desechos electrónicos que en una tonelada de mineral de oro.

En el informe, los miembros de PACE y la Coalición sobre Residuos Electrónicos de las Naciones Unidas, incluyendo a ONU Medio Ambiente, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, el Foro Económico Mundial y el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible, piden una revisión del sistema electrónico actual, enfatizando la necesidad de una economía circular en la que los recursos no se extraen, utilizan y descartan, sino que se valoran y reutilizan de manera que minimizan los impactos ambientales y crean empleos decentes y sostenibles.

7 febrero, 2019

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