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La petrolera BP renuncia a perforar el santuario de ballenas en la Gran Bahía Australiana

la-petrolera-bp-renuncia-a-perforar-el-santuario-de-ballenas-en-la-gran-bahia-australianaLa compañía petrolera BP ha decidido abandonar sus proyectos de exploración -y posible futura explotación- en la Gran Bahía Australiana, una de las zonas marinas de mayor importancia mundial para la cría y protección de diversas especie de ballenas.

La decisión anunciada por BP el martes día 11, no obstante, no significa que estas aguas del sur de Australia estén ahora libres de los riesgos ambientales que puede suponer la explotación de gas y petróleo.

Además de BP, otros tres grandes grupos empresariales tienen en vigor permisos para la exploración de los recursos de hidrocarburos submarinos, y de momento ninguna de ellas ha renunciado a seguir este proceso que puede acabar con la construcción de numerosos pozos.

BP ha abandonado sus proyectos, pero otros tres consorcios siguen teniendo permisos en vigor
BP ha abandonado sus proyectos, pero otros tres consorcios siguen teniendo permisos en vigor (LVN)

La decisión anunciada el martes a través de un comunicado oficial por Claire Fitzpatrick, directora de Exploración y Producción de BP en Australia, ha sido acogido con moderada satisfacción por grupos ecologistas como Greenpeace y Shea Shepherd, y por grupos políticos locales, recordando que pese a las medidas de seguridad que se están tomando oficialmente en este tipo de proyectos la Gran Bahía Australiana es una zona de gran importancia ecológica y muy sensible a problemas como la contaminación por hidrocarburos.

Greenpeace advierte, “la batalla no ha terminado”

”Después de una presión social incesante en la zona y contra todo pronóstico, la gigante petrolera BP ha decidido dar marcha atrás en sus planes”, explica la bióloga marina y activista de Greenpeace Pilar Marcos en el blog de esta organización ecologista. “Pero la batalla por esta bahía no ha terminado. Existen aún otros gigantes del petróleo con contratos para explorar estas aguas. Esta victoria de la retirada de BP es un mensaje claro para cualquiera de las empresas como Chevron que tienen permisos de exploración futura”, puntualiza Pilar Marcos.

Nullarbor Plain, en el sur de Australia, frente a la Gran Bahía Australiana
Nullarbor Plain, en el sur de Australia, frente a la Gran Bahía Australiana (Sam Valtenbergs / Getty)

La empresa BP ha presentado su decisión de retirada de la Gran Bahía Australiana como una adaptación a su objetivo para centrarse en proyectos con resultados a corto y medio plazo pero es evidente.

No obstante, se debe recordar que la autoridad australiana de seguridad y gestión ambiental de los proyectos petrolíferos en el mar habían rechazado en dos ocasiones los proyectos de prospecciones de esta empresa y le habían exigido mayores medidas de seguridad. La gran inversión económica -así como la presión política y ecologista- podría haber influido decisivamente en el abandono de los proyectos de BP en estas aguas del sur de Australia.

Un espacio marino de valor singular

La Gran Bahía Australiana, además de abastecer a una fuerte industria pesquera, contiene reservas naturales con ballenas, leones de mar y todo un ecosistema marino de gran riqueza, desde los acantilados de Bunda hasta los arrecifes de Nuyts, pasando por las islas Canguro y San Francis.

Fuente y fotografía: La Vanguardia

13 octubre, 2016

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